The Pants Man / El Hombre de los Pantalones

There is a homeless man (one of many) that wanders the streets in my neighborhood. Granted, I occasionally see him 30 minutes walk from here…and once I didn’t see him for over a month and was certain he’d died… anyway, I digress.

Hay un hombre de la calle (uno de muchos) que anda por mi comunidad. Okay, a veces lo veo como a 30 minutos de aquí y una vez no lo vi durante un mes y pensaba que había muerto….pero eso no es el punto.

There is a homeless man that wanders the streets in my neighborhood. He is accompanied by a large collection of pants. At least 40 pairs – and he’s wearing every single one of them. They no longer pass his thighs (don’t worry, he’s got one pair of pants pulled all the way up to his hips), so he holds on to the belt loop area while he walks in an effort to keep them from falling down.

Hay un hombre de la calle que anda por aquí. Está acompañado por una colección grande de pantalones (al menos 40 pares)…y está usándolos todos al mismo tiempo. Hay tantos que ya no pasan arriba de sus muslos (no te preocupes, siempre lleva unos jeans hasta sus caderas), y camina agarrando la parte mas arriba de los pantalones mientras camina para evitar que se le caigan.

Kinda like this (image found via google search), but with 40 additional pairs. And homeless.
Más o menos así pero con 40 pares más. Y sin casa:


The first time I saw him, he scared me. Now he is a part of my regular life. I’d greet him on the street if I think he’d realize someone was talking to him.

La primera vez que lo vi, me asustó. Ahora, es una parte de mi vida normal. Lo saludaría yo en la calle si pudiera reconocer alguien diciéndolo algo.

And that’s the thing. I just finish reading Unbroken, and there’s this part where their talking about trauma and PTSD and not being able to recover from truly torturous events (like years and years of starvation and abuse) and how so many war veterans make up our homeless population in the US.

Y esa es la cosa. Apenas terminé un libro – Unbroken – y hay una parte donde habla del trauma y PTSD y las personas que no puedan recuperarse después de eventos verdaderamente horribles (como años y años del abuso y el hambre) – y cómo muchas personas en las calles de los EEUU son veteranos de guerra. 

So I see this Pants Man and I think “who are you really?” I don’t believe he was just always crazy. He was a little boy once who ran barefoot with his friends, got splinters, ate corn on the cob. He probably bathed. He laughed. Did he laugh? Somewhere in the back of his psyche he has memories of trying beer for the first time, kissing a girl, being rejected…

Entonces veo a este hombre de los pantalones y pienso, “quién eres de verdad?” porque no creo que siempre fuera así loco. Una vez, era un niño corriendo sin zapatos con sus amigos, comiendo elote. Bañaba. Se reía. En alguna parte oscura de su cerebro tiene memories de probar cerveza por primera vez, besar a una niña, estar rechazado… 

Who is he really? Maybe he has a family. Maybe not. Maybe he used to lay on the roof and star gaze. Maybe he was a pious church goer. Maybe he loves animals and children.

Quién es este hombre de verdad? Tal vez tenga una familia. Tal vez no. Quizá miraría las estrellas desde el techo de su casa. Es posible que fuera un hombre muy religioso.  Tal vez ame a los animales y a los niños. 

Maybe not. Maybe he is a terrible man, maybe he was beaten up in prison and released onto the street with a traumatic brain injury. Maybe he is violent and sadistic and vindictive.

Tal vez no. Puede ser que sea un hombre terrible, que sufriera un golpe en la prisión y anda en la calle con daño a su cerebro. Quizá sea un hombre violento, sádico, y vengativo.

But he’s somebody.
He’s more than just a man with a bunch of pants.
He has a story. Maybe it’s valiant, maybe it’s rotten – but it’s his.

Pero este hombre es alguien.
Es más que un hombre con muchos pantalones.
Tiene una historia. Algo valiente… o podrido. Pero suyo.

One day, I saw the Pants Man walking down the street after having recently acquired a pair of clean, white basketball shorts. He walked differently, hoisting his entire pant collection up by the drawstring of the shorts. He seemed proud of them.

Un día, vi al hombre de los pantalones caminando por la calle después de haber recientemente recibido un par de basketball shorts limpios y blancos. Caminaba de una manera diferente, usando la cuerda de los shorts para apoyar toda la colección de pantalones. Estaba (creo) orgulloso de los shorts. 

Today, I saw him and the shorts were no longer in the collection. I wondered what happened. Did someone take them? Did he decide that because they aren’t pants, they weren’t worthy of his collection? Did he trade them?

Hoy lo vi y los shorts ya no estaban. Me pregunté que pasó… alguien los tomó? Decidió que ya no quería los shorts por no ser pantalones? Algo diferente?

I’m not sure, and I’ll never know about the long lost shorts, or his identity. But there’s something I do know – and that is that humans are fragile.

No sé, y nunca voy a saber sobre los shorts perdidos ni su identidad. Pero hay algo que sí sé y es que nosotros como humanos somos frágiles. 

Take the time to treat others kindly. Don’t contribute to their struggle.
Be the person who offers to lighten the load (even if that means hoisting up a large collection of pants so someone can walk more easily down the street).

Ten cuidado con las personas alrededor. No contribuyas a la lucha de la vida. 
Sea una person que ofrezca compasión (incluso si a veces vayas a tener que sostener una colección grande de pantalones para que alguien pueda caminar más fácilmente por la calle).

I guess what I want to say is this…everyone is a someone, whoever they may be.
Lo que quiero decir es esto: cada persona es alguien, quienquiera que sea.


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